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数据中心里的光模块有大作用

来源:信息发布     作者:信息发布人员     发布时间:2016年04月25日     浏览次数:         

  在数据中心里,光模块处处存在,却很少有人提及。其实光模块已经是在数据中心里应用最广的一类产品了。如今的数据中心基本都是光纤互联,线缆互联的情况已经越来越少,所以没有光模块,数据中心根本没有办法运转。光模块是通过光电转换,在发送端把电信号转换成光信号,然后通过光纤传送后,在接收端再将光信号转换成电信号的作用,也就是任何一个光模块都是有收发两部分功能,做光电转换和电光转换,这样在网络的两端设备上都离不开光模块。一个中型数据中心里的设备都成千上万,要实现这些设备的全部互联,至少要耗费数千个光模块。虽然单个的光模块价格并不高,但是量却很大。如此算起来,数据中心采购光模块的总体造价也不低,有时甚至超过了一般网络设备的采购金额,成为数据中心里的一个细分市场。 

     光模块体积虽小,但是作用却不小,没有它什么数据中心都玩不转。随着数据中心市场不断扩大,直接带动了光模块市场不断发展。最近五年全球光模块市场快速增长,早在2010年全球光模块市场销售收入只有28亿美元,而到了2014年,全球光模块市场规模就已超过41亿美元,到2019年预计光模块市场销售收入将增加至66亿美元。光模块向着超高频、超高速和超大容量发展,预计到2017年,全球10G/40G/100G光模块收入将达到31亿美元,在总体光模块市场的占比将超过55%。其中,40G光模块和100G光模块的年复合增长率将分别高达17%和36%,巨大的市场需求让不少的厂商投入其中。也正是看到了光模块市场的巨大利润,很多人铤而走险,做仿冒光模块的生意。比如直接从光模块厂家大批采购光模块,然后批发给其它销售商或者数据中心客户。还有一些干脆冒充正规光模块厂家的模块,以次充好,用低廉的价格换取高额利润。一旦使用了这种劣质光模块,风险可能随时降临。有些劣质光模块发热量大,有的光模块错包极多,有的光模块运行不稳定,有的光模块内部信息记录错误等等,市场上早已有大量劣质的光模块,扰乱了这个市场。不过这也从侧面反映了光模块市场比较火的事实。 

       其实打开光模块的内部,就能看到构造比较简单,并不涉及多么复杂的电路,唯一一点就是对生产工艺要求比较高,工艺制作不好将大大影响其光路质量,就可能与对端光模块无法对接,或者经常产生一些链路错包,影响数据转发。尤其是如今40G100G这类高速光模块,往往对光模块的生产工艺提出了更多的要求,这样并不是所有的光模块厂家都能生产这种100G光模块,这也使得100G光模块的价格一直维持在高位。光模块其实是一个对技术要求很高的产品,技术含量高,光模块本身制作材料成本并不高,而是技术附加值高,因为要研发一款光模块,往往需要光学、电路技术、网络等多方面的科研人员,要投入大量的科学研究,这方面的人力投入是巨大的,都要算到制作光模块的成本之中,这样就使得光模块的价格维持在高位。当然和服务器、网络设备相比,光模块的利润还要更高,不像服务器、网络、存储等细分市场竞争已比较充分,光模块市场竞争则良莠不齐,几个国外的光模块大厂占据主流供应商地位,国内的几家光模块厂家也能分得不少市场,总体来讲光模块厂商这几年要好过得多。尤其随着数据中心40G/100G光模块需求的不断增加,市场给光模块厂商带来了足够多机会,并且这些高速模块利润都比较高。 

       要提供质量可靠、符合数据中心使用要求的光模块并非易事。这几年数据中心其它方面的技术也在不断提升,对光模块的要求也越来越高。第一就是要速率高,目前服务器的接口正在从1G到10G,而汇聚交换机从10G40G/100G,25G和400G的标准也在制定当中,一旦形成标准,具体的光模块设计研发也将展开,将可能进一步提升数据中心的网络带宽能力。第二是要绿色环保,功耗小。数据中心的耗电量非常大,计算发热的功耗是很大的浪费,一个10G的光模块工作功耗如果是3W,那么一个48万兆的交换板卡仅光模块的功耗就要达到144W,如果一个插满16块板卡的网络设备,则就要2300W,这相当于同时点23盏100W的灯泡,非常耗电。第三要高密度,节省空间。光模块虽然速度越来越高,却可以被设计得越来越小,以前的GBIC光模块只有千兆的速率,个头比现在的10G还大。以前的100G光模块口要近10CM长,而现在100G光模块和10G大小无差别。在一块板卡上就可以做48个100G端口密度。第四要低成本,100G光模块价格过高也在一定程度上抑制了部分市场需求,很多数据中心对高昂的100G光模块价格望而却步。因为不仅要考虑光模块,还有与其配套的设备,都需要重新投资,这样综合起来就是不小的开支。100G的光模块若在成本上能有大幅的降低,就会很快在数据中心里普及,目前能够部署100G互联的数据中心是凤毛麟角。所以能够提供优质的光模块也绝非是一件容易的事,需要不断进行研究,提升光模块的制作水平。 

      光模块虽小,但是在数据中心里的作用不能忽视,尤其是在数据中心对带宽要求越来越高的今天,光模块在一定程度上甚至已经制约了数据中心的发展,因此希望有越来越多的企业加入到光模块的市场当中,促进光模块市场更快发展。可以用“小块头有大作用”这句话来形容光模块在数据中心里的作用,这样讲一点也不夸张。[来源:51CTO]